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  Address: OCEAN4FUTURE

Reportage: Silfra, immergersi fra due continenti

tempo di lettura: 6 minuti

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livello elementare

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ARGOMENTO: REPORTAGE
PERIODO: XXI SECOLO
AREA: ISLANDA
parole chiave: Silfra
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Qualche giorno fa abbiamo pubblicato sulla pagina del gruppo di Facebook OCEAN4FUTURE magazine una fotografia di un subacqueo, Scott Fitzsimmons, che, mentre nuotava nelle limpide acque islandesi, sfiorava con una mano una roccia appartenente alla placca tettonica europea e con l’altra quella nordamericana. Una foto ricorrente tra i tanti subacquei che ogni anno si recano in Islanda nella spaccatura di Silfra per vivere questa esperienza unica. Questo luogo di immersione, chiamato la spaccatura di Silfra, si trova nel Parco Nazionale di Thingvellir in Islanda. La sua peculiarità è nel fatto che si tratta dell’unico posto al mondo in cui un nuotatore può immergersi o fare snorkeling direttamente tra due placche continentali. 

Un luogo unico al mondo
La spaccatura si formò nel 1789 a seguito di violenti terremoti che accompagnarono il movimento divergente delle due placche tettoniche. Ma partiamo dal principio. La dorsale medio-atlantica fa parte della catena montuosa più lunga del mondo, che si trova per la maggior parte sotto l’Oceano Atlantico, che va dal nord-est della Groenlandia fino all’Atlantico meridionale per una distanza di ben 65.000 km. La maggior parte della linea di cresta si trova a 2.500 metri sotto il livello del mare, ma ci sono aree in cui sale in superficie per creare isole, come le Azzorre e l’Islanda. Di fatto la sua cresta divide le placche tettoniche nordamericane ed eurasiatiche e le placche continentali sudamericane e africane. Questa “deriva” sta comunque continuando, e comporta che la distanza tra le placche sta  aumentando di due centimetri all’anno.

Questa immagine ha l'attributo alt vuoto; il nome del file è SUBACQUEA-REPORTAGE-640px-SCUBA_Silfra.jpg

la incredibile spaccatura di Silfra – autore Thomei08
SCUBA Silfra.jpg – Wikimedia Commons

In realtà quei terremoti aprirono diverse fessure nell’area di Thingvellir, ma quella di Silfra è particolare perché interessa una sorgente sotterranea alimentata dall’acqua di disgelo del vicino ghiacciaio Langjökull. L’acqua, filtrata attraverso le porose strutture laviche sotterranee, necessita di 30-100 anni prima di raggiungere la sorgente che va poi ad alimentare Silfra. Per questo motivo l’acqua è talmente pura che può essere bevuta lungo l’escursione.

Le acque del Parco Nazionale di Thingvellir in Islanda sono veramente cristalline ed i fortunati subacquei possono godere di oltre 100 metri di visibilità orizzontale. La spaccatura di Silfra è composta da quattro sezioni distinte e uniche, conosciute come: Silfra Big Crack, Silfra Hall, Silfra Cathedral e Silfra Lagoon. Le prime tre sezioni sono canyon profondi ed estesi, che a volte si estendono in sistemi di grotte oscure e ancora in parte inesplorate. Questa serie di fessure incredibilmente profonde nella terra è seguita da una laguna poco profonda con campi di alghe verdi. Qui i subacquei e gli amanti dello snorkeling possono vedere l’intera area della laguna con una visibilità di circa 100 metri. Sebbene le immersioni a Silfra offrano condizioni di immersione notevoli grazie alla limpidezza delle acque, che ne fanno uno dei corpi idrici naturali più incontaminati al mondo, la loro temperatura è decisamente bassa, pressoché costante tra i 2 – 4 °C.  Il lago Thingvellir, che fa parte del parco nazionale, ha una grande abbondanza di specie ittiche che vivono in quelle acque fredde, in particolare le trote la cui pesca è molto praticata nel lago. Nonostante ciò, i pesci di solito non si avventurano molto nella spaccatura di Silfra per cui è raro vederli durante l’immersione. Questo non vuol dire che non ci sia vita … anzi ve ne è in abbondanza.

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Tra le spaccature di rocce in un’acqua glaciale e cristallina  – Autore Josephyoon4 Silfra Fissure.jpg – Wikimedia Commons

La maggior parte è però costituita da piante o da micro invertebrati, che non sono visibili con l’occhio umano. Silfra ospita un anfipode chiamato Crymostygius thingvallensis che si trova solo nel lago Thingvellir e nelle fessure circostanti, come Silfra. Per quanto riguarda la vita dei pesci, nel lago vivono tre diverse specie di pesci: la trota fario, il salmerino alpino e lo spinarello, tuttavia solo il salmerino alpino visita la fessura, in particolare, durante la stagione degli amori in agosto e settembre. Per tutto il resto dell’anno, gli unici pesci che vivono nella fessura di Silfra sono il salmerino nano, una sottospecie del salmerino alpino. Questi variano in dimensioni da pochi centimetri, a circa 10 centimetri al massimo, e vivono nei recessi più scuri vicino alle rocce e come tali non sono spesso avvistati da subacquei o snorkelisti.

Immergersi tra due continenti
Le immersioni a Silfra sono iniziate nel 1966 quando un insegnante della Stýrimannaskóli (“Scuola marinara”) di Reykjavík, Þröstur Sigtryggson, da poco brevettato istruttore subacqueo negli Stati Uniti, ebbe l’idea di creare un corso per principianti per imparare questo nuovo sport. Dopo aver completato il corso, il gruppo incominciò ad immergersi a Silfra e nelle spaccature circostanti di Thingvallavatn. Una curiosità: quegli indomiti subacquei usavano mute umide, poiché all’epoca le mute stagne non erano impiegate dai subacquei ricreativi.

Questa immagine ha l'attributo alt vuoto; il nome del file è tomas-knutsson.jpgFra di loro Tómas Knútsson, il fondatore di DIVE.IS, si immerse per la prima volta nella spaccatura di Silfra nel 1976, utilizzando la muta umida. Ed iniziò ad usare la muta stagna solo nel 1989. Silfra ottenne il riconoscimento internazionale come sito di immersione proprio grazie agli sforzi di Tómas negli anni ’90 e 2000. DIVE.IS offre pacchetti di immersione da 194 euro che includono bombole e pesi. In alternativa, se necessario, si può noleggiare tutta l’attrezzatura. Per un aggiornamento sui prezzi correnti contattate DIVE. IS via mail dive@dive.is. I subacquei per potersi immergere devono essere in possesso della certificazione per l’immersione con muta stagna oppure aver effettuato  almeno dieci immersioni con muta stagna registrate, negli ultimi due anni, che deve essere confermata con un documento firmato da un istruttore subacqueo.

Come arrivarci
Viaggiare in Islanda è molto più facile in questi giorni. Le compagnie aeree Iceland Express effettuano un servizio giornaliero dall’aeroporto di Stansted nell’Essex a Kaflevik (a circa 50 km dalla capitale Reykjavik). I voli costano da 160 euro andata e ritorno e la durata del volo è di circa due ore. L’Hotel Kaflevik costa da 110 euro a notte a persona ed è a pochi minuti a piedi dal centro immersioni. In pratica, arrivati a Reykjavík è possibile raggiungere Silfra, nel Parco Nazionale di Thingvellir, con un viaggio di circa un’ora di auto, percorrendo strade sia asfaltate che sterrate. Esiste un parcheggio a pagamento a disposizione dei partecipanti ai tour di snorkeling e di immersioni. Maggiori informazioni si possono ottenere al centro informazioni all’incrocio tra la strada 36 (la strada principale da Reykjavík) e la strada 361 (la strada che entra nel parco). Il parco nazionale di Thingvellir dispone di una caffetteria, un negozio e servizi igienici. Presso Silfra sono disponibili anche dei servizi igienici esterni.

Questa immagine ha l'attributo alt vuoto; il nome del file è SUBACQUEA-REPORTAGE-Canon_Silfra_Parque_Nacional_de_THingvellir_Sudurland_Islandia_2014-08-16_DD_055.jpg

Snorkeling nel canyon di Silfra, tra due placche tectoniche (Nord America  e Eurasia) al Þingvellir National Park, Southern Region, Iceland – Autore Diego Delso Cañón Silfra, Parque Nacional de Þingvellir, Suðurland, Islandia, 2014-08-16, DD 055.JPG – Wikimedia Commons

 L’ingresso in acqua per immergersi nella spaccatura di Silfra è a circa 100 metri a piedi dal parcheggio. I subacquei entrano in acqua scendendo una robusta e larga scala metallica, che termina in una piattaforma sommersa. La piattaforma consente ai subacquei di eseguire i controlli finali e di adattare il proprio assetto. Un’altra piattaforma sempre di metallo permette di uscire alla fine della spaccatura. Il percorso è ovviamente obbligato e non è consentito uscire in punti diversi dalle piattaforme di ingresso e uscita, se non in caso di emergenza. Il ritorno al parcheggio dalla piattaforma di uscita dista circa 400 metri.

In sintesi, la spaccatura di Silfra è davvero un luogo straordinario per i subacquei e gli appassionati di viaggi, natura e geologia. Quindi non c’è da meravigliarsi se Silfra sia diventato popolare tra i subacquei di tutto il mondo ed il parco Nazionale Thingvellir sia stato certificato come Patrimonio mondiale dell’UNESCO.  

 

in anteprima una foto ricorrente, un subacqueo che unisce le due placche  Silfra TectonicPlates.jpg – Wikimedia Commons

Altre immagini possono essere reperite sulla rete e, in particolare, sui siti di DIVE.IS e https://guidetoiceland.is/ che si consiglia di visitare.

 

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Alcune delle foto presenti in questo blog possono essere state prese dal web, citandone ove possibile gli autori e/o le fonti. Se qualcuno desiderasse specificarne l’autore o rimuoverle, può scrivere a infoocean4future@gmail.com e provvederemo immediatamente alla correzione dell’articolo
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